Auvernier - La Saunerie

Country/Area

Community

Auvernier

Place name

La Saunerie

Type of site

UNESCO-World Heritage Site (WH / S1)

Last edited by

admin

Last update

Thu, 02/19/2015 - 17:15

Responsible for site

OPAN, section Archéologie
Philippe Zuppinger
Espace Paul-Vouga 7
2068 Hauterive

Administrative contact

Office et musée cantonal d'archéologie Espace Paul Vouga CH - 2068 Hauterive
Extension (ha): 
1,52
Height above sea level (m): 
428,00

Map of pile dwelling sites

Dating text

Late Cortaillod: 25 piles dated by dendrochronology to between 3637 and 3633 BC, 20 piles to between 3600 and 3597; Lüscherz: 73 piles to between 2784 and 2701; Auvernier-Cordé: 79 piles to between 2634 and 2550, 57 piles to between 2550 and 2434. Typology of the artefacts: Late Cortaillod, Lüscherz, Auvernier-Corde Ware. / Cortaillod tardif : 25 pieux dendrodatés entre 3637 et 3633 av. J.-C. , 20 pieux entre 3600 et 3597; Lüscherz : 73 pieux entre 2784 et 2701; Auvernier-Cordé : 79 pieux entre 2634 et 2550, 57 pieux entre 2550 et 2434. Typologie du mobilier : Cortaillod tardif, Lüscherz, Auvernier-Cordé.

Description

Although the La Saunerie site encroaches in part on the neighbouring commune of Colombier, it is discussed under the heading of Auvernier, for reasons of convenience and so as to follow the record of the research. It is situated at the eastern foot of the delta of the Areuse and is certainly the best-known and most complex site in the bay of Auvernier. Following its discovery in 1854, it was the subject of numerous observations and actions. In 1861, E. Desor described it as a huge mass of stones covered with piles (Steinberg), still submerged at the bottom of the bay about 100 m from the shore. L.-A. de Mandrot in 1878 and 1880 and the cartographer M. Borel in 1905 also recorded a hummock. Subsequently, various excavations were carried out over more than a hectare in the course of the 20th century. In 1919-20, P. Vouga performed trial excavations which enabled him to identify his 'early lacustrine Neolithic' (Auvernier IV: Cortaillod civilisation) and to determine the chronology of the Swiss Neolithic period (Auvernier I-IV). In 1948, excavations conducted by A. Leroi-Gourhan and S. Perret confirmed and supplemented P. Vouga’s stratigraphy by identifying the transition between the early and middle lacustrine Neolithic (Late Cortaillod). In 1964-65, rescue excavations conducted by Ch. Strahm, J.-P. Jéquier and A. Gallay were undertaken prior to the construction of the A5 motorway, and an area of 200 m2 contained in a steel cofferdam was explored. The archaeological sequence uncovered (layers 1 and 2), nearly a metre thick, was intersected by a succession of lenticular masses of clay in combination with heaps of stones (tenevieres) and cut through by piles belonging to different phases. It corresponds to P. Vouga’s assemblages I and II and was attributed by Ch. Strahm (1969) to a new cultural facies known as the 'Auvernier civilisation' characterised by the presence of corded ware pottery and Grand-Pressigny flint daggers. A final operation was directed by J.-L. Boisaubert over a surface of 28 m2 from 1972 to 1975; this revealed a major archaeological sequence related to the Cortaillod (S1-S4) and Lüscherz (L1-L13) cultures and the Auvernier group (3a-9a). The La Saunerie area is a major archaeological reserve in the canton of Neuchâtel. It is covered by a lakeshore forest, a reed bed and a building without foundations. / Bien qu’il s’étende en partie sur la commune voisine de Colombier, le site de La Saunerie est traité sous l’appellation « Auvernier », par commodité et afin de suivre l’historique des recherches. Situé au pied est du delta de l’Areuse, il est certainement le plus connu et le plus complexe de la baie d’Auvernier. Suite à sa découverte en 1854, il a fait l’objet de nombreuses observations et interventions. En 1861, E. Desor le décrit comme un important amas de pierres recouvert de pilotis (Steinberg), encore immergé vers le fond de la baie, à environ 100 m du rivage. Une butte relevée également par L.-A. de Mandrot en 1878 et 1880, ainsi que par le cartographe M. Borel en 1905. Par la suite, les fouilles se succéderont de manière épisodique et disséminée sur plus d’un hectare durant le XXe siècle. En 1919–20, P. Vouga réalise des sondages qui lui permettent de reconnaître son « néolithique lacustre ancien » (Auvernier IV : civilisation de Cortaillod) et de déterminer la chronologie du Néolithique suisse (Auvernier I - IV). En 1948, les fouilles de A. Leroi-Gourhan et S. Perret confirment et complètent la stratigraphie de P. Vouga en décelant la transition entre le Néolithique lacustre ancien et moyen (Cortaillod tardif). En 1964–65, des fouilles de sauvetage en vue de la construction de l’autoroute A5, sont entreprises sous la direction de Ch. Strahm, J.-P. Jéquier et A. Gallay. Une surface de 200 m² circonscrite par un caisson de palplanches est alors explorée. La séquence archéologique mise au jour (couches 1 et 2), de près d’un mètre d’épaisseur, est entrecoupée d’une succession de lentilles argileuses associées à des ténevières, et traversée de pieux appartenant à des phases distinctes. Correspondant aux ensembles I et II de P. Vouga, elle est attribuée par Ch. Strahm (1969) à un nouveau faciès culturel dénommé « civilisation d’Auvernier » caractérisé par la présence de céramique cordée et de poignards en silex du Grand-Pressigny. Enfin, une dernière intervention sur une surface de 28 m² eut lieu de 1972 à 1975 sous la direction de J.-L. Boisaubert ; elle révéla une importante séquence archéologique rattachée au Cortaillod (S1-S4), Lüscherz (L1-L13) et au groupe d’Auvernier (3a-9a). - La zone de La Saunerie constitue une réserve archéologique majeure dans le canton de Neuchâtel. Elle est recouverte par une forêt riveraine, une roselière et un bâtiment sans fondations.

Bibliography comment

Keller 1858, 116 (22); Vouga 1929 ; Vouga 1943, 198-199 ; Leroi-Gouram 1949; Perret 1948, 1950; Gallay 1965, 1966 ; Jéquier et Strahm 1965 ; Strahm 1966 ; Valla 1972 ; Boisaubert 1977a , 1982 ; Ramseyer 1982; Arnold 2009, 35.